77. No attachment to dust

Zengetsu, a Chinese master of the T’ang dynasty, wrote the following advice for his pupils:

Living in the world yet not forming attachments to the dust of the world is the way of a true Zen student. When witnessing the good action of another encourage yourself to follow his example. Hearing of the mistaken action of another, advise yourself not to emulate it. Even though alone in a dark room, be as if you were facing a noble guest. Express your feelings, but become no more expressive than your true nature. Poverty is your treasure. Never exchange it for an easy life. A person may appear a fool and yet not be one. He may only be guarding his wisdom carefully. Virtues are the fruit of self-discipline and do not drop from heaven of themselves as does rain or snow. Modesty is the foundation of all virtues. Let your neighbors discover you before you make yourself known to them. A noble heart never forces itself forward. Its words are as rare gems, seldom displayed and of great value. To a sincere student, every day is a fortunate day. Time passes but he never lags behind. Neither glory nor shame can move him. Censure yourself, never another. Do not discuss right and wrong. Some things, though right, were considered wrong for generations. Since the value of righteousness may be recognized after centuries, there is no need to crave immediate appreciation. Live with cause and leave results to the great law of the universe. Pass each day in peaceful contemplation.

from 101 Zen stories edited by Nyogen Senzaki and Paul Reps

Zengetsu, un maestro cinese della dinastia T’ang, scrisse per i suoi allievi i seguenti consigli:

Vivere nel mondo e tuttavia non stringere legami con la polvere del mondo è la linea di condotta di un vero studente di Zen. Quando assisti alla buona azione di un altro, esortati a seguire il buon esempio. Nell’avere notizia dell’errore di un altro, raccomandati di non imitarlo. Anche da solo in una stanza buia comportati come se avessi di fronte un nobile ospite. Esprimi i tuoi sentimenti, ma non diventare più espansivo di quanto la tua vera natura ti detti. La povertà è il tuo tesoro, non barattarla mai con una vita agiata. Una persona può sembrare sciocca e tuttavia non esserlo. Può darsi che stia solo proteggendo con cura il suo discernimento. Le virtù sono i frutti dell’autodisciplina e non cadono dal cielo da sole come la pioggia o la neve. La modestia è il fondamento di tutte le virtù. Lascia che i tuoi vicini ti scoprano prima che tu ti sia rivelato. Un cuore nobile non si mette mai in mostra. Le sue parole sono come gemme preziose, sfoggiate raramente e di grande valore. Per uno studente sincero, ogni giorno è un giorno fortunato. Il tempo passa ma lui non resta mai indietro. Nè la gloria né l’infamia possono commuoverlo. Critica te stesso, non criticare mai gli altri. Non discutere di ciò che è giusto e di ciò che è sbagliato. Alcune cose, benché giuste, furono considerate sbagliate per intere generazioni. Poiché è possibile che il valore del giusto sia riconosciuto dopo molti secoli, non c’è alcun bisogno di pretendere un riconoscimento immediato. Vivi con un fine e lascia i risultati alla grande legge dell’universo. Trascorri ogni giorno in serena contemplazione.

da 101 storie Zen a cura di Nyogen Senzaki e Paul Reps

We live, as we dream – alone.

«No, it is impossible; it is impossible to convey the life-sensation of any given epoch of one’s existence – that which makes its truth, its meaning – its subtle and penetrating essence. It is impossible. We live, as we dream – alone.»

«No, è impossibile, impossibile comunicare ad altri la sensazione viva di un momento qualsiasi della nostra esistenza, quel che ne costituisce la verità, il significato; la sua sottile e penetrante essenza. È impossibile. Si vive come si sogna: perfettamente soli.»

Joseph Conrad, from Heart of Darkness and the Congo Diary

Dont look back

I just finished to watch “Dont look back”, a 1967 documentary film by D.A. Pennebaker, that covers Bob Dylan’s 1965 tour in the UK. The 1965, in which two Dylan’s albums were released, Bringing it all back home (the first track is Subterranean homesick blues, which opens the film, with the extraordinary participation of Allen Ginsberg) in march and five months later Highway 61 revisited (with one of the greatest songs of all time, Like a rolling stone). It’s really interesting and well-directed, and thanks to it you can understand (a bit) as it was Dylan forthy-nine years ago, in the private. I won’t say anything else otherwise I would spoil. So, enjoy it and make your own impressions about the songwriter from Duluth.

part1-part2-part3 (subtitled in italian)

Films watched in 2013

Another year ended, another list published.

Cidade de Deus (City of God), 2001 – a Space Odissey, Capitalism a Love Story, Super Size me, Barry Lyndon, Food Inc., Sicko, C’era una volta il West (Once Upon a Time in the West), Once Upon a Time in America, It’s Kind of a Funny Story, The Art of Getting By, Control, The Merchant of Venice, Psycho, Apocalyspe Now Redux, Django Unchained, Django, Indagine su un cittadino al di sopra di ogni sospetto (Investigation of a Citizen Above Suspicion), War Horse, Il Giorno in più, Do the Right Thing, Planet Terror, Scarface, Reservoir Dogs, Rebel without a Cause, Amarcord, La Dolce Vita, Blow Up, Ladri di Biciclette (Bicycle Thieves), Fargo, L’Armata Brancaleone (The Incredible Army of Brancaleone), The Curious Case of Benjamin Button, The Sixth Sense, The Pianist, Vertigo, Shine, The Hobbit An Unexpected Journey, To Rome with Love, Monty Python’s The Meaning of Life, Se7en, 12 Angry Men, The Emperor’s Club, Smoke, Lawrence of Arabia, Amour, La Strada, Casablanca, Roma Città Aperta (Rome, Open City), Fahrenheit 451, La Notte (The Night), I Vitelloni, The Birds, Uccellacci e Uccellini, Fear and Loathing in Las Vegas, The Darjeeling Limited, Hotel Chevalier, Whatever Works, Lo Chiamavano Trinità (My name is Trinity), Good Romance, Vivre sa vie (My Life to Live), Rushmore, Malcolm X, Tian xis di yi quan (Five Fingers of Violence), Jules and Jim, Tenkū no shiro Rapyuta (Laputa: Castle in the Sky), À bout de soufflé (Breathless), Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb, Diaz – Don’t Clean Up This Blood, ACAB – All Cops Are Bastards, Il Profeta, La Meglio Gioventù (The Best of Youth), Girl Interrupted, Tonari no Totoro (My Neighbor Totoro), Silver Linings Playbook, Zero Dark Thirty, 3:10 to Yuma, Chinatown, Merry Christmas Mr. Lawrence, Boksuneun naui geot(Sympathy for Mr. Vengeance), Philadelphia, Rio Bravo, Oldeuboi (Oldboy), Chinjeolhan geumjassi (Sympathy for Lady Vengeance),127 Hours, Girlfriend in a Coma, Death in Venice, Seven Samurai, Die Welle (The Wave), Somewhere, Quadrophenia, American History X, The Warriors, Stroszek, Cloud Atlas, Roman Holiday, Prometheus, Life of Pi, Alien, The Sunday Woman, I’m Not There, Last Tango in Paris, Alien 2, Malèna, Bronson, Across the Universe, Gake no ue no Ponyo (Ponyo), I Soliti Ignoti (Big Deal on Madonna Street), A Room with a View, Un Americano a Roma (An American in Rome), Awakenings, The English Patient, Mediterraneo, Hugo Cabret, Fascisti su Marte, Puerto Escondido, Roman Polanski: A Film Memoir, Amici Miei Atto I (My Friends), Ad Ovest di Paperino, Un Borghese Piccolo Piccolo (An Average Little Man), Room 237, The Untouchables, Pink Floyd-A Technicolor Dream, Paisà (Paisan), Pat Garrett and Billy the Kid, La Sindrome di Stendhal (The Stendhal Syndrome), Argo, L’Eclisse (Eclipse), I Laureati, Obsession, Cronaca di Poveri Amanti (Chronicle of Poor Lovers), Amici Miei Atto II (All my Friends Part II), Little Miss Sunshine, Diarios de Motocicleta (The Motorcycle Diaries), The Circus, Leaving Las Vegas, Drive, Nuovo Cinema Paradiso (Cinema Paradiso), Stand by Me, Searching for Sugar Man, Cast Away, Flashdance, Raging Bull, Anna Karenina, Elle s’appelait Sarah (Sarah’s Key), A Dangerous Method, Rocky I, Chronicle, The Great Gatsby, Pirates, Donnie Brasco, The Dreamers, 21 Jump Street, The Doors, La Grande Bellezza (The Great Beauty), Vicky Cristina Barcelona, The Graduate, This Is England, Niente Può Fermarci, There Will Be Blood, Bottle Rocket, Il Vigile (The Traffic Policeman), La Migliore Offerta (The Best Offer), Divorzio all’Italiana (Divorce Italian Style), Manhattan, I’m Here, Star Trek [2009], Good Bye Lenin!, The Hangover, Match Point, The Dictator, Lost in Translation, Blade Runner, Falling Down, The Guard, La Ragazza con la Pistola (The Girl with the Pistol), Cocktail, Another Earth, Harold and Maude, Skyfall, The Fearless Vampire Killers, The Hunger Games, The Cotton Club, Come un Uomo sulla Terra, Ecco Fatto, The Doors: When You’re a Strange, Holy Motors, North by Northwest, Mystic River, Submarine, Duck Soup, Kramer vs Kramer, The Millionaire, Brazil, Les Amours Imaginaries, Paths of Glory, There’s Something about Mary,  Sacro GRA, Easy Rider, J. Edgar, Gattaca, Gravity, Goldfinger, Jagten (The Hunt), My Left Foot, Wall Street, Stanley Kubrick: A Life in Pictures, Hannah and her Sisters, Paths of Glory, Flight, The Rum Diary, Where Eagles Dare, La Leggenda del Pianista sull’Oceano (The Legend of 1900), Medea, La Vie d’Adèle (Blue is the Warmest Colour), 8 Mile, Zoran il mio Nipote Scemo, Le Passé (The Past), La Mafia Uccide solo d’Estate (The Mafia only Kills in Summer),  Il Conformista (The Conformist), W., Blue Jasmine, Amadeus, Before Midnight, The Hobbit: The Desolation of Smaug, Philomena, The Master, The Secret Life of Walter Mitty.

Total: 228 films in 365 days (0.624 per day).

Diventare uomo

«Aspetta!», esclamò Pistorius con veemenza. «C’è una grande differenza tra l’avere il mondo dentro di sé ed esserne coscienti! Un folle può produrre pensieri che ricordano Platone e un devoto scolaretto di un istituto ernutiano può immaginare profonde connessioni mitologiche che ricorrono negli gnostici o in Zoroastro. Ma lui non ne sa niente! Finché non lo sa è un albero o una pietra, nel migliore dei casi un animale. Ma poi, quando si desta in lui la prima scintilla di questa conoscenza, diventa uomo. Non vorrà certo considerare uomini tutti i bipedi che passano per la strada, solo perché hanno un’andatura eretta e la gravidanza dei figli dura nove mesi? Lei vede bene quanti di loro sono pesci o pecore, vermi o sanguisughe, quanti sono formiche, quanti api! Ebbene, in ognuno di loro ci sono le possibilità di diventare uomini, ma solo quando le presagiscono e imparano in parte a rendersene conto, queste possibilità appartengono veramente a loro. »

Herman Hesse, Demian